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自衛官から地雷処理の活動家に転身。愛媛県とカンボジアとの懸け橋に

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週刊SPA!

 コロナ禍で忘れてしまいそうになるが、世界中ではいまだに紛争中の地域や紛争の傷跡が色濃く残る地域が多い。そんななかで自衛隊から地雷除去専門家に転身した高山良二さんのお話を、愛媛県を中心にテレビ・ラジオ番組のパーソナリティーとして活躍中のやのひろみさんの取材レポートでお届けする(以下、やのひろみさんの寄稿)。

愛媛県にこんな活動をしているおじさんがいる

 私が地雷処理専門家・高山良二さんを知ったのは、自衛官退官直後からカンボジアで地雷処理活動を始めた男性の地元新聞記事でした。「会ってみたい!」そう言い回っていると、私が喋っているラジオ番組にゲスト出演者としてお越しいただくことになりました。何でも言ってみるもんです。  ラジオ生放送で高山さんに、「戦争はなくなりますか?」とたずねたら、「……なくならないと思います」とハッキリおっしゃいました。「でもせめて片付けないと。人間が犯した過ちによって、大地に落とされた地雷や不発弾、人間がばらまいたものは人間が片付けないといけない」と続けられました。  その言葉からは強靭な意志を感じました。あの出会いから18年、帰国の度に高山さんへの取材を継続し、私の子どもたちとも仲良くなってくれて、今や高山さんの奥様共々、家族ぐるみのお付き合いとなりました。  高山さんが現役自衛官だった1992年、日本は初めてカンボジアでのPKO(国連平和維持活動)に参加。高山さんは、地雷処理専門の部隊の隊長補佐として、約80名と共に現地に入りました。半年後無事1人の欠員もなく任務を終え帰国の途に。安堵の一方で、「まだやれることがあったのではないか」という強い思いにかられ、その時に「もう一度、ここに戻ってこよう」と決意。  それから約10年、その想いは募るばかり。期せずして退官直前に、自衛官OBが地雷不発弾処理のNGOを立ち上げたとの情報を聞き、高山さんは即加入。2002年、55歳で定年退官した高山さんは、退官からわずか3日で機上の人となり、カンボジアに「戻った」のです。

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