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“withコロナ”のテニス大会「BEAT COVID-19 OPEN」が閉幕

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テニスマガジンONLINE

 7月1日から3日間に渡って開催された「BEAT COVID-19 OPEN」が閉幕した。無観客&LIVE配信で行われた大会は、男子がダニエル太郎(エイブル)、女子は加藤未唯(ザイマックス)が優勝を飾り、優勝賞金150万円を手にした。 国内主要大会2020表彰写真|PHOTOアルバム  クラウドファンディングにより運営される賞金大会には男女各10人の国内トップ選手たちが参加。初日、2日目は各リーグ5人によるラウンドロビン方式の予選が行われ、最終日に各リーグ上位1位と2位による決勝トーナメントが開催。試合はショートセット(4ゲームマッチ)の3セットマッチで行われた。  予選リーグに続き今大会で2度目の対戦となった清水悠太(三菱電機)とのフルセットマッチを制したダニエルは「とても充実した3日間だった」と振り返る。ツアーが休止となり、実戦の場から離れている中、真剣勝負の緊張感や心地よい疲労と筋肉痛に選手としての本能が刺激されたようだった。  ツアー休止期間の「自分磨き」の成果を見せたのが加藤だ。ダブルスではグランドスラムでベスト4入りした実力者だが、近年はシングルスで思うような成績が残せていなかった。「この(ツアー休止の)間にシングルスの練習をして、その成果が出た。シングルスは楽しいなと思った」と笑顔を見せていた。  いまだ新型コロナウイルスの感染拡大が終息しない中での大会は、「BEAT COVID-19」の冠のとおり感染防止対策のロールモデルを目指した大会でもあった。ソーシャルディスタンスの徹底はもちろん、選手へのPCR検査、入場者全員への大会前後2週間の健康チェックとそれに基づいた会場内のゾーニング、コート上では審判やボールパーソンの制限、各所に置かれた消毒液と啓蒙……。出場選手であってもゾーニングに違反すれば厳しく咎められる。  選手たちからは「これだけの対策をしてもらえれば安心してプレーできる」という声が多く聞かれた一方で、今後のテニスイベント&大会に向けては、「PCR検査など、これだけのことができるのはツアーレベルの大会に限られる」という指摘があったのも事実だ。  それでもツアー休止期間にあって選手に実戦の場が与えられたこと、LIVE配信とはいえファンにテニスの真剣勝負を提供できたことなど、一定の意義があったことは間違いない。“withコロナ”が叫ばれる中、この大会が感染防止対策のロールモデルとなっていけるかどうかは今後、次なるテニスイベントに向けて大会の取り組みがどう生かされていくかが重要になっていくはずだ。(テニスマガジン)

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