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「コビーがブルズでプレーしているみたいだった」元レイカーズのウォルトンが語るコビーとジョーダンの共通点

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THE DIGEST

 シカゴ・ブルズが最後に優勝した1997-98シーズンに密着して撮影したドキュメンタリー10部作『ザ・ラストダンス』が放映され、マイケル・ジョーダンら当時の3連覇メンバーや関係者に改めてスポットライトが当てられている。その“神様”から多くを学び、2000年代のNBAを牽引したのがコビー・ブライアント(元ロサンゼルス・レイカーズ)だ。 【動画】話題沸騰中!最強ブルズを追った『ザ・ラストダンス』のトレーラー  NBA関係者の間でも『ザ・ラストダンス』は大きな話題を呼んでいるが、現在サクラメント・キングスでヘッドコーチ(HC)を務め、かつてレイカーズでコビーのチームメイトだったルーク・ウォルトンは、2人の“類似点”にまつわるエピソードを明かしている。  ブルズが王朝を築く第一歩となったのが、1989年のフィル・ジャクソンのHC就任だった。ジャクソンは就任1年目からアシスタントコーチのテックス・ウィンターが考案した“トライアングル・オフェンス”を導入。これにより、ジョーダン以外の選手も輝きを放つようになり、宿敵デトロイト・ピストンズの壁を打ち破って、91~93年に最初の3連覇を果たした。  ブルズは96~98年に2度目の3連覇を達成後、ジョーダン、スコッティ・ピッペン、デニス・ロッドマンの三銃士が解体。ジャクソンは1年の休養を経て、レイカーズのHCとしてシャキール・オニール&コビー時代の2000~02年、コビーが絶対的エースとして君臨した09~10年に優勝に導いている。    現役時代に03-04シーズンから9年間レイカーズでプレーし、09、10年の優勝メンバーでもあるウォルトンは『The Athletic』に『ザ・ラストダンス』について「1980~90年代にコビー・ブライアントが別のチーム(ブルズ)でプレーしているのを見ているような感覚になった」と語った。  コビーがジョーダンに心酔し、コート上で彼の動きを真似て自分のものとしたことは周知の事実。しかし、両者の類似点はフェイダウェイジャンパーに代表されるようなプレーの域を超えていたという。 「ジョーダンはホーレス・グラントに『泣き言を言うな。相手に弱みを見せるな』と言っていた。コビーと一緒にプレーした者としては、それは彼(コビー)の言葉だ」  コビーも当時、チームメイトたちに檄を飛ばし、奮起を促していたとウォルトンは証言する。ただ、ウォルトンはジョーダンとコビーが重なって見えたエピソードが他にもあるという。  

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