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角野亮伍、大阪エヴェッサに加入した逆輸入プレーヤー(後編)「優勝に必要不可欠な選手になります」

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バスケット・カウント

「新人王を狙いますよ」

文=丸山素行 写真=大阪エヴェッサ 先日、大阪エヴェッサと契約を交わした角野亮伍は24歳になったばかり。藤枝明誠のエースとして活躍し、2年生の時にはインターハイ準優勝を経験。世代最強スコアラーと称された彼は、高校卒業後にNBAを夢見てアメリカへと渡った。1歳年上の渡邉雄太に続いてセント・トーマス・モア・スクール(プレップスクール)に通い、ディビジョン2のサザンニューハンプシャー大に進学して、5年間アメリカでプレーした。Bリーグでプロキャリアをスタートさせる角野に、その意気込みを聞いた。 ──大阪エヴェッサと契約してプロ選手になります。大阪を選んだ理由を教えてください。 スタッフがアメリカにいる間も現地まで会いに来てくれたり、ビデオ通話をしたり、一番熱心だったのが大阪でした。他にオファーを出してくれたチームもありましたが、新型コロナウイルスの影響で対応に追われる中、常にコンタクトを取り続けて話を前に進めてくれたので。 ──大阪ではどのポジションでプレーする想定ですか?  サイズのある外の選手が欲しいと言われていたので、2番か3番だと思います。シュート全般に自信は持っています。今はキャッチ&スリーを練習しています。でも、3ポイントシュートを打つだけの選手にはなりたくないと思っています。決められた役割の中でドライブなど自分の持ち味を発揮して、「お前だったらそこまでやっていい」と言われるくらいまでやりたいです。 ──動画をチェックすると、オフェンスリバウンドへの意識も高いように感じました。 センターをやっていたからですよ(笑)。でもリバウンド自体は好きですね。センター2人ともう1人はオフェンスリバウンドに行くというチームルールがあって、僕はチームのセレクション的にシュートを打つ機会が少なかったので、どうやってボールを触るかと考えたらリバウンドに行くしかないなと。アイラ(ブラウン)の上からも取りますよ(笑)。 ──角野選手のように、逆輸入選手は少なからず普通のルーキーよりも期待値が上がります。Bリーグでやれる自信はありますか?  自信はあります。まだ対人練習をやっていないので何とも言えない部分はありますが、去年の夏に3x3をやって、そこでBリーガーとも対戦しましたし、全くやれない感じではないと思っています。新人王を狙いますよ。

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