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トレード物語 阪神から電撃移籍で大ブレークした「魔球の使い手」とは

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週刊ベースボールONLINE

「フォークのお化けが消えた」

 トレードは選手の野球人生だけでなく、チームの運命も大きく変える。阪神からオリックスに移籍した野田浩司はその代表例だ。 【トレード物語】阪神が大損したトレード【1992年】  野田が1988年ドラフト1位で入団したとき、阪神は暗黒期の真っただ中だった。ただその中でも孤軍奮闘でサイドスローに近いスリークォーターから繰り出す150キロに迫るストレートと視界から消える落差の鋭いフォークボールを武器に、1年目から先発、救援で42試合登板とフル回転。打線の援護に恵まれず3勝13敗と大きく負け越したが、防御率3.98は決して悪くない。90年には11勝をマーク。91年は開幕投手を務めた。  92年も8勝9敗1セーブ、防御率2.98。2ケタ勝利には届かなかったが、合格点をつけられる成績だった。このとき24歳。エースとして将来を嘱望されていたが、同年オフにオリックスへのトレードを通告される。交換相手は「史上最高のスイッチヒッター」と称された松永浩美だった。  この驚きのトレードの舞台裏には阪神のチーム事情があった。2年連続最下位で92年も下馬評が低かったが、残り15試合で首位をキープする快進撃。ところが、終盤に息切れし、ヤクルトに逆転優勝を許して惜しくも2位に終わった。先発陣は仲田幸司、中込伸、湯舟敏郎、葛西稔、野田と充実した陣容で、救援陣もセットアッパーの弓長起浩、御子柴進から守護神・田村勤につなぐ「勝利の方程式」を確立し、チーム防御率2.90はリーグトップだった。一方で、打線はパチョレック、オマリー、八木裕のクリーンアップに加えて亀山努、新庄剛志と若手コンビがブレークしたが、優勝したヤクルト打線と比べると破壊力で見劣りした。球団フロントは得点力アップへ、出血覚悟で野田を放出し、松永の獲得に踏み切った。  このトレードは松永を獲得した阪神の補強を評価する声が当時多かったが、「魔球」と呼ばれたフォークの攻略に手を焼いていた相手球団の反応は違った。ヤクルト・野村克也監督は野田のオリックス移籍に「フォークのお化けが消えた」と喜び、他球団からも「野田がいなくなって助かった」という声が聞かれた。

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