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パンデミックの時代、ゲーム業界では名作のリメイクが求められている

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WIRED.jp

ポップカルチャーの世界において、ノスタルジーは最重要事項である。これはずっと前からの真実だ。過去の人気テレビ番組の再結集版がつくられたり、『スター・ウォーズ』を巡る議論がTwitterで白熱したりするのも、その表れだと言っていいだろう。 【動画】人気スケートボードゲーム「トニー・ホーク プロ・スケーター 1+2」 最近、なかでもノスタルジーが強まっているのがヴィデオゲームの世界だ。レトロゲームには続編がつきものだが、リリースの延期や中止が相次ぐ現在、聞こえてくるのは名作ゲームのリメイク版やリマスター版の話ばかり。事実上、話題はそれくらいしかないと言っていい。この状況はしばらく続くだろう。 そんな現状を顕著に表しているのが、最近発表された「トニー・ホーク プロ・スケーター 1+2」リマスター版の発売を歓迎する声だ。「トニー・ホーク プロ・スケーター」は、初代プレイステーションの時代に確立されたエクストリームスポーツというゲームジャンルをゼロからつくったとは言わないまでも、明確に打ち立てたスケートボードゲームである。 その「トニー・ホーク」が帰ってくるというニュースを受け、ファンは歓喜に沸いている。もちろん、それだけの理由がある。今回の新作では、オリジナルのアイコニックなサウンドトラックやステージ、物理的な挙動の多くが復活するほか、かつてのスケーターたちも収録される。50歳を過ぎて引退していたプレイヤーたちも、再び滑る夢をかなえられる。非常に魅力的な企画なのだ。 これは示唆に富んだ動きでもある。いま、ノスタルジーを大いに発動している「あつまれ どうぶつの森」を除けば、「トニー・ホーク」のリメイクというアクティヴィジョンの発表は、ここ最近ゲーム界隈が沸き立った数少ない出来事のひとつだろう。匹敵するのは「ファイナルファンタジーVII リメイク」のリリースくらいで、こちらはこの手の試みの常で称賛と異論が入り混じっている。

パンデミックの時代のゲームの意味

ハリウッド映画と同様に、ゲーム界でもリメイク版、リマスター版が時代の流れになってしばらくたつ。しかし、特にゲームのリブート版がいまこの時代に合っているのは、何らかの背景があるはずだ。このトレンドが下火になるのを待っている人もいるかもしれないが、それはまだ少し先になるだろう。 ここでやはり、重要な点に触れないわけにはいかない。新型コロナウイルスのパンデミックである。いつ終わるとも知れない自己隔離や自宅待機が続き、誰にとっても状況は厳しくなっていく。 人々は多くを失い、不安と向き合いながら日々の生活を送っている。これまで幸いにも恵まれた環境にあった多くの人は、経験することのなかった現実だ。そうした恵まれた特権を享受している層は、とりも直さずエンターテインメントやヴィデオゲームの主なつくり手や消費者でもある。 不安が高まるなか、ゲームが人々が現実からの逃避として興じる気晴らしになるのはごく自然なことだろう。人々がどんなゲームをどう消費するかによって、何を制作しリリースすべきかが決まる。

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