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井原正巳はファルカン監督の下で痛感 「ゾーンディフェンスの難しさ」

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私が語る「日本サッカー、あの事件の真相」第14回早すぎたファルカン招聘。日本代表の失われた1年~井原正巳(2) 【写真】小野伸二が「天才」でなくなった日 第1回はこちら>>  雨のなか、国立競技場で行なわれた1994年アジア大会の壮行試合。パウロ・ロベルト・ファルカン監督率いる日本代表のオーストラリア戦は、0-0のドローに終わった。4万4千人のサポーターからブーイングが起きたが、DFラインの中心だった井原正巳はこれを「練習の一環」と考え、それほど気にしていなかった。  この試合、エースのカズ(三浦知良)は不在だった。  夏にイタリア・セリエAのジェノアに移籍したカズは、開幕のミラン戦でヘディングの競り合いから鼻骨などを骨折し、手術。その後療養し、オーストラリア戦は帰国してまだ2日目だった。だが井原は、カズが合流したことでチームの雰囲気が大きく変わったのを感じたという。 「カズさんがイタリアから戻ってチームに入ると、ピリッとした感じになりました。チームは新しい選手、若い選手が多く、アジアの大会なんで『楽勝じゃん』と甘く見ていたし、気の緩みもあったと思うんです。でも、カズさんがチームを引き締めてくれたし、ファルカンと直にポルトガル語でコミュニケーションが取れるので、監督の考えを僕らに伝えてくれた。カズさんの存在の大きさを改めて感じることができましたね」

前線は、カズの合流で駒が揃い、エースを軸にした攻撃の練習に切り替わった。コンビを組んだのはカズをよく知る武田修宏で、攻撃的MFには岩本輝雄と前園真聖が入った。しかし、攻撃の練習はつづくが、依然として守備の練習はほぼなかった。  オーストラリア戦では失点ゼロだったが、井原はアジア大会のグループリーグの初戦で当たるUAE、続くカタールを警戒し、守備の選手だけで話し合ったという。 「両サイドバックの攻撃参加が増えた分、攻撃は活性化されたけど、いざ守備になった時のリスク管理とか、カバーとか、なんの約束事もなかったんです。その取り決めをしないといけないので、結構話をしました。でも初戦までに、攻守両方のアベレージを上げていく作業は本当に難しくて、チームの完成度は50%ぐらい。僕らは優勝が目標だったけど、正直やってみないとわからないという状態でしたね」  井原は覚悟を決めて、広島に向かった。  94年10月3日、日本はアジア大会の初戦、UAEとの試合を迎えた。  スタメンは壮行試合のメンバーだった山田隆裕に代わってカズがFWに入り、ベストメンバーでの布陣になった。  アジアとはいえ、若手にとっては初めての国際大会である。多くの選手が緊張するなか、いきなり出鼻を挫かれた。前半2分でコーナーキックから失点したのである。日本は動揺し、自慢の両サイドバックは前半、一度も攻撃参加できずに終わった。後半も決め手を欠き、カズがPKを決め、なんとかドローに持ち込んだ。

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