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「ここでダメなら先はない」 覚悟を決めたシンガポールの2年間、英雄に認められたスタイル

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Football ZONE web

【高校、ユース、Jを率いた吉永一明の指導論|第5回】コーチ時代に沸き上がった疑問、新潟シンガポールで監督に挑戦

 吉永一明(現・アルビレックス新潟アカデミーダイレクター兼U-18監督)は、2017年からアルビレックス新潟シンガポールを率いて、2シーズンを戦い抜いた。この間、敗れたのはわずかに2試合。リーグ、カップ、チャリティーシールドをすべて連覇する空前の戦績が残った。 「ここでダメなら先はない。また普通の結果では、誰も気に留めてくれない。まず私自身が生き残っていかなければならない状況にあり、何度もそういう話をしてきたこともあり、チーム全体に同じ覚悟が共有されました。もちろん、シンガポールリーグに日本のチームが参戦しているわけで、最初から快く思っている人はいない。それでもこのサッカーは面白いな、と地元の人たちも巻き込んで、シンガポールのサッカーシーンを変えるつもりで取り組んできました」  シンガポールリーグに挑戦する前年は、当時J1のヴァンフォーレ甲府でコーチを務めた。最終戦でサガン鳥栖に敗れたものの辛うじて残留を決めるのだが、戦力が整わずフラストレーションの溜まるシーズンだった。 「一貫して受け身のサッカーで、『攻撃はどうするの?』という状況が続きました。そこで疑問が沸き上がってきたんです。もちろん各クラブには、カラーや哲学がある。でもプロサッカーはエンターテインメントだよな……、もっと勝ち負け以上に、また観に来たいと思ってもらえるサッカーがしたい。それなら自分で監督をやり、ゲームモデルを持って考えていることを表現したい。そんな欲が生まれてきたんです」  シンガポールにもサッカー熱はある。だがファンはパブでイングランドのプレミアリーグ中継に熱狂し、国内リーグには興味が向けられていなかった。 「クラブは入場料収入より、国からの補助金を頼りに運営している状況でした。しかしその中でアルビレックスだけは、Jリーグと同じように地域交流などを積極的に行なった。その成果が出て、地域のサポーターが生まれて応援に来てくれた時は、凄く嬉しかった」  ミーティングではマンチェスター・シティの映像を多用。「全員がプレー原則を理解してくれて、全チームと比較しても最も規律を持って迷いなくプレーできた」そうだが、このスタイルには賛否が分かれた。 「パスを細かく繋ぐサッカーは、イライラすると言われたこともあります。プレミアリーグの影響が強くて、大味ながら個の力で打開しようとするチームが多く、そちらを好むファンも少なくない。それでも同国の英雄アレクサンダー・ドゥリッチさん(Sリーグで300得点、元シンガポール代表主将、ボスニア・ヘルツェゴビナのカヌー代表で五輪入賞の変わり種)などは、我々のスタイルを気に入ってくれて、よく声をかけてくれました」

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