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新型コロナウイルス対策で、メカニックの仕事は大変に……パワーユニット交換には倍以上の時間がかかる?

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motorsport.com 日本版

 レーシングポイントは、2020年型マシンRP20をランス・ストロールのドライブで100km走行させるなど、F1開幕への準備を加速させている。このテストでチームは、レースの週末にFIAによって義務付けられることになるソーシャルディスタンスの遵守や、個人防護具(PPE)の装着など、新型コロナウイルス対策に関する準備についても確認する機会を手にした。 【動画】ルクレール、フェラーリSF1000でマラネロ市街地を走行。イタリアを元気に!  同チームのテクニカルディレクターであるアンドリュー・グリーンは、新型コロナ対策を講じると、様々な作業にこれまで以上に時間がかかると訴えている。そのためすべてのチームが、レースの週末を通じて、効率と信頼性を重視するようになるはずだと語る。 「それはこれまでとは非常に異なっている。今後は、本当に課題になっていくだろう」  そうグリーンは語った。 「基本的には、エンジニアが作業をしている時、エンジニア同士の距離を尊重することにある。そして、装着が義務付けられている個人防護具も影響を与える」 「これにより、マシンに対して仕事をするのにかかる時間が、大きく変わることになるだろう。現在、ある一部の仕事にはかなり長い時間がかかる。そして、それをマネジメントする必要があるんだ。コースサイドで作業できる時間は限られている。レースの際には、作業禁止時間が設けられているからね」 「だから今我々は、マシンのパーツを交換し、修正するのにかかる時間を確認しなければいけない。そして通常のスケジュールを変更し、レースの週末中に行なう必要があることを明確にして、作業禁止時間の規則に違反しないようにする。それが、昨日(100kmの走行テスト)我々が学ぼうとしていたことの大部分なのだ」  グリーンは、予定外のパワーユニット交換が必要になった場合には、これまでの倍程度の時間がかかると主張した。つまり午前中の走行で技術的な問題に見舞われた場合、午後のセッションに出走できない可能性が高まることを意味する。 「我々は、パワーユニットの交換が必要にならないことを願っている。それは確かだ。パワーユニットの交換には、以前の約2倍の時間がかかると思う。クルーの中の特定のメンバーだけが、一度のマシンに対して作業を行なうことができるため、パワーユニットを交換する速度はどうしても制限される。交換が必要な場合には、とても困難な状況になるだろう」 「我々がやりたくないことは、週末にやりすぎないということだ。それが、明確に得られたメッセージだ。週末の重要な部分に集中するよう注意し、それを正しく、効率的に行なう必要がある。その後で、他のすべての部分を調べる。つまり、注視すべき部分を集中するだけだということだ」 「マシンが正しく、そしてしっかりと組み上げられていることを確認する必要がある。そうすれば、交換すべきでないモノについては、交換する必要はないからね」 「したがって信頼性は、物事をスムーズに進めていく上で重要な要素になる。信頼性に関する大きな問題が発生すると、パーツを時間内に修理または交換するという形でチームに負担をかけてしまう」  またグリーンは、ドライバーたちは走行中に接触について、いつものシーズン以上に注意する必要があると語った。 「ふたりのドライバーが、フリー走行中にマシンに大きな損傷を受けてしまうと、その修復のためにかなりの時間がかかる可能性があることを認識する必要がある。彼らはそれをよく理解していると思う」  グリーン曰く、レーシングポイントは開幕戦の前にマシンを実際に走らせることができたチームではあるものの、そのアドバンテージは特にないと考えている。 「特にアドバンテージはない。できる仕事は、非常に限られたモノだった。ファクトリーでは多くの作業を行なうことができるが、サーキットでは必要に応じて、実際の環境を確認するというだけだった」 「ただこれは、間違いなく大きな学習になった。我々は早い速度で学んでいる。そして今後のイベントに向けて修正を加えている。今回のテストでは、マシンを走らせようとする間に、レースの週末がいかに難しいことになるのか、その前兆を知ることになった」 「チームによっては、アプローチが異なると思う。誰もがメルセデスのパワーユニットを使っているわけではない。ルノーやフェラーリのパワーユニットの交換手順がどうなっているか、私には分からない。しかし、おそらく違いはあるだろう」 「我々は、共に働くチームに適応しようとしている。チームによっては、採用した方法によって効率が上がることになるかもしれない」

Adam Cooper

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