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「死ぬまでプロレスラー」新日本“野人”中西学が現役生活に幕。“第三世代の絆”は永遠に!

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THE DIGEST

 新型コロナウイルスが日本全国を席巻する中、19日から開催された新日本プロレス後楽園ホール大会4連戦には、多数のファンが駆けつけた。19日はタイガー服部レフェリーの引退試合とセレモニーが行なわれたが、この4連戦の中核を担っていたのは、中西学のファイナルカウントダウンであることに間違いない。  今年1月7日に突如、引退を表明した中西だが、最後のツアーとなった先シリーズでは、全国から惜しむ声が多かった。新日本は最後の4試合全てに、現在のトップ選手を対戦相手に入れている。  19日は鈴木みのる率いる鈴木軍、20日はIWGPヘビー級&IWGPインターコンチネンタル両王者の内藤哲也率いるロス・インゴベルナブレス・デ・ハポン、21日はジェイ・ホワイト率いるバレットクラブが参戦。これに“第三世代の仲間”である天山広吉、小島聡、永田裕志(20日のみタイガーマスク加入)がチームで対戦。19日と20日は小島の豪腕ラリアットが唸り連勝すると、21日は第三世代の全力アシストのもと、中西が必殺のアルゼンチン・バックブリーカーで外道からギブアップ勝ち。3連勝という最高の形で引退試合に弾みをつけた。    その試合の相手は、オカダ・カズチカ、棚橋弘至、飯伏幸太、後藤洋央紀の新日本プロレス本隊&CHAOS最強カルテット。棚橋&飯伏は20日の大会でIWGPタッグ王座を奪取しており、オカダはIWGPヘビー級王座を、後藤はNEVER無差別級王座を最近まで巻いていた。しかし、試合が始まると会場の大声援も味方をして第三世代が「絆」を爆発させる。  中西の引退試合なのだが、それぞれが第三世代の意地をぶつけていったため、見応え十分の好勝負に。  飯伏と棚橋が天山の十八番を奪うモンゴリアンチョップを放ち大ブーイング。中西は誤爆した永田を担ぎ上げると、飯伏に、続けて棚橋に投げ捨てる豪快な技を公開。IWGPヘビー級王座を奪取した相手である棚橋に大・中西ジャーマンを狙うも飯伏がカット。リングで孤立した中西に、後藤がGTR、飯伏がカミゴェ、オカダがレインメーカー、最後は棚橋がハイフライフローと惜別の必殺技をそれぞれが決めてカウント3となった。  第三世代の仲間は場外から「ニシオ!」と声を掛け続けたが届かなかった…。  

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