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近年ミュージカルでも大人気 新選組のイケメン「土方歳三」の遺体はなぜ発見されなかったのか

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アーバン ライフ メトロ

アニメやミュージカルでも大人気

 幕末の京洛(きょうらく)で剣を振るった新選組の副長、土方歳三(ひじかた としぞう)。 【貴重】今見てもかっこいい? 希代のモテ男「土方歳三」の写真を見る  彼を題材にした作品は、小説だけでなく漫画やアニメ、ミュージカルなども制作されていて、年代を問わないその人気は今も高まるばかりです。  2020年は新型コロナ禍のあおりで影響を受けましたが、例年なら、命日の5月11日に東京・日野市の生家跡の土方歳三記念館(日野市石田)は大変なにぎわいを見せます。  北海道・函館市では毎年5月中旬に「五稜郭(ごりょうかく)祭り」が催されますが、初日の最大のイベントが土方歳三コンテスト。国内から参加した大勢の男女が歳三に扮(ふん)して登場し、見事な太刀さばきを見せ、弾丸に斃(たお)れる――。沿道を埋めた観衆から喝采(かっさい)を浴びます。  それにしても歳三って、なぜそんなに人気があるのでしょう。

遺体を巡る論争、いまだ決着せず

 ただ1枚しか残されていない写真の優しい顔立ち、ドラマに登場するさっそうとした殺陣(たて)、男らしい振る舞い、といろいろあるでしょうが、原因はもっと違うところにありそうです。  実は、遺体がいまだに発見されていないのです。戦死した現地の函館でも、何度か遺体を巡る論争が起こっていますが、決着が付いていません。

「敵弾 腰を貫き、ついに戦死」

 最期もはっきりしていません。その朝、新政府征討軍の箱館(はこだて)市中総攻撃を受け、弁天台場と連絡が絶たれたため、歳三は少数の精鋭を率いて五稜郭を出発し、一本木関門で戦死したとされます。  しかし、蝦夷島臨時政権軍・江差奉行並の小杉雅之進(こすぎ まさのしん)『麦叢録(ばくそうろく)』には、「此役(このえき)土方歳三殿、一本木ニ於テ戦死ス」、同陸軍奉行大鳥圭介の『陣中記』は「一本木で流れ玉に中(あた)りて戦死」と書かれているだけなのです。  新選組の同志の文章はさすがにもっと詳しく、中島登の『覚書』は「土方公、台場(弁天)ヲ助ンカ為、額隊一小隊、伝習一小隊ヲ引箱館ニ向ヒ、一本木関門ヨリ打込進ンテ異国橋ニ至リ、馬上ニ指揮シ遂ニ銃弾ニ当リ、落命被至(いたさる)」とあり、異国橋まで進撃して戦死したと書かれています。  同じ新選組の立川主税(たちかわ ちから)の『戦争日記』も「一本木ヨリ進撃ス。土方歳三、額兵隊ヲ曳キ後殿(しんがり)ス、故ニ敵退ク。(中略)亦(また)一本木ヲ襲ニ、敵弾腰間ヲ貫キ、遂ニ戦死シタモウ」とあります。  信憑(しんぴょう)性の高いのが、やはり新選組の大野右仲(おおの うちゅう)の『函館戦記』です。長文ですが掲げます。

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