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「思い込み」が生む危険な人間関係 なぜ他人を理解できないのか

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NIKKEI STYLE

『トーキング・トゥ・ストレンジャーズ』

本書はこんな事件の描写から始まる。2015年、サンドラ・ブランドという黒人女性が白人警官に車を止められた。「車線変更時にウィンカーを出さなかった」という理由だ。警官と口論となった末にサンドラは逮捕され、3日後に拘置所で首を吊り自殺した。 この悲劇から、昨今の黒人への暴行事件を思い浮かべた人も多いだろう。根深い「人種差別の問題」が続いている、と考えるかもしれない。しかし、本書『トーキング・トゥ・ストレンジャーズ』(濱野大道訳)は別の角度から問題提起をしている。これは人種差別の問題というだけでは足りない。そもそも、人間はよく知らない他者への接し方が苦手なのではないか、と指摘するのだ。本書は、他者を理解することの根源的な難しさを、様々な社会科学や心理学の成果をもとに考察している。著者のマルコム・グラッドウェル氏は、『第1感』『天才! 』など複数の国際的ベストセラーを持つノンフィクション作家だ。

相手への「信用」が前提

私たちは、交流会で知り合った相手の話、職場での雑談、SNSのコメントなど、よく知らない相手が常に正直なことを言っているか、ほとんど気にせずに過ごしている。多少の嘘や誇張があったとしても、社会が回っているのは、みな信用を前提としているからだろう。 基本的に人間は相手への信用を前提(デフォルト)にしているという理論を「トゥルース・デフォルト理論」という。著者もこの理論をベースに議論を展開してゆく。「基本的に他人を信用してしまう」という人間生来の傾向があるために、人にだまされる事態はどうしても起きてしまう、というのだ。 では、だまされないために、「疑うこと」を前提にするとどうなるか? 実はこれが、冒頭の警官が持っていた姿勢だ。彼は、当時の取り締まり方針により「相手を徹底的に疑う」よう訓練されていた。そのため、サンドラがイライラしてたばこを吸い始めただけで、彼女が犯罪に関わっており、それを隠そうとしているという疑いを強めてしまった。疑いが恐怖へ変わり、のちの証言によると、サンドラから銃で撃たれるとさえ警官は思っていた。彼女が銃を所持していなかったにも関わらず。

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