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みなかみのネコ大量放置死 50匹以上が犠牲か 男に罰金の略式命令 飼育の限界 超えた末の悲劇

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上毛新聞

 昨年10月に群馬県みなかみ町の空き家で大量のネコが放置されて死んだ状態で見つかった事件で、ネコが閉じ込められていた部屋では50匹以上が死んでいた可能性があることが28日までに、関係者への取材で分かった。共食いなどで原形をとどめない死骸もあるため正確な数は不明という。背景にはペットが増えすぎて飼い主が適切な世話をできなくなる「多頭飼育崩壊」があるとみられ、昨年改正された動物愛護法で厳罰が強化されるなど対策が進められている。

◎飼い主への説得「地域が協力を」

 空き家の中は、目を覆いたくなるような光景が広がっていたという。飼われていたネコは全てが死に、多くは白骨化やミイラ化が進んでいた。床には乾燥しきったふんが散乱し、共食いにより体がばらばらになった死骸もあった。

 関係者によると、2018年に多くのネコを飼っていた飼い主の男性が死亡。知人の男(46)が世話を引き継いだ。男は動物愛護のNPO法人を立ち上げようとしたこともあったが、知人に数匹ずつネコの面倒を頼むなど、世話を負担に感じている様子がうかがえたという。昨年9月以降は連絡がつかなくなり、群馬県警が今月8日に動物愛護法違反容疑で逮捕した。

 捜査関係者によると、ネコの部屋の扉は、屋外や他の部屋に出入りできないようくぎやフックなどの金具で固定されていた。死骸は段ボールに入れられたり、新聞紙に包まれたりしたものもあった。

 大量死について、ある捜査関係者は「飼育に至った経緯などいろいろな事情を考えなければならない。飼育が限界になり放置した、というのが実態なのではないか」と指摘する。男を知る女性も「人当たりが良くて話し好き。ネコ好きで、かわいがっている印象だった」と振り返る。

 ネコの死骸を発見し、県警に告発したNPO法人群馬わんにゃんネットワーク(高崎市)の飯田有紀子理事長によると、多頭飼育の当事者は、飼育環境が崩壊している事実を自覚できていないケースが多いという。第三者による避妊や去勢を拒む飼い主も少なくない。個人が飼育できる限界を超えて繁殖が進むと、虐待するつもりはなくても衰弱や病気で死んでしまうネコも増える。

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