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中村メイコの終活 大豪邸を手放すきっかけとなった夫の言葉

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マネーポストWEB

 最期の瞬間まで自分らしく生きていくためには、楽しく、安心して暮らせる「家」が必要不可欠。それは、長年住み慣れたわが家だとは限らない。自然に囲まれた田舎へ移住したり、戸建てからマンションにサイズダウンしたり、人それぞれの事情とともに「終の棲家」は変化する。理想の終の棲家を見つけた芸能人が譲れなかったものとは何か──。 【写真】長女のカンナと笑顔で並ぶ中村メイコ

「終の棲家って、あまり好きな言葉じゃないんです。人生のラストシーンはシンプルな病室で迎えたいですね」

 そう語るのは、女優の中村メイコ(86才)。2才のときに子役で映画デビューして以来、映画やテレビ、舞台で活躍する彼女は、23才で作曲家の神津善行さん(88才)と結婚。それから何軒かの借家暮らしをしたのち、都内の高級住宅地にマイホームを建築した。敷地300坪、地下1階、地上2階建てという大豪邸だった。

「体育館並みに大きな家でした。お手伝いさんがいないときにピンポンが鳴ったら、階段を上り下りして重い玄関の扉を開けて、そこからガレージを通り抜けて荷物を取りに行く。それがすごく大変でした」(中村)

 長女で作家の神津カンナ(61才)、次女で女優の神津はづき(58才)、長男で画家の善之介(48才)が独立してからも豪邸暮らしを続けたが、80才になっていよいよ人生が終盤に差しかかったとき、夫にこう告げられた。

「きみはなんでもたくさん持っている。それをそろそろやめないか? もしきみが先に死んじゃったら、ぼくはきみの山のようなパンストに埋もれながら、それをどうするか考えなきゃならない。そんなじいさん、嫌だろう? ついては生活を縮小しよう」

 この言葉をきっかけに「終活」を始めた夫婦は住み慣れた大豪邸を手放し、娘たちの家に近い3LDKのマンションに引っ越した。

 大の買い物好きで「東京のイメルダ夫人」と呼ばれた中村だけに、引っ越しの際に処分した靴や衣類はトラック7台分に達した。

「どうしようか迷ったのは、思い出の品々です。主人や(作家の)吉行淳之介さんからもらったラブレターはもの書きをしているカンナに預け、(江利)チエミちゃんと(高倉)健さんが結婚したときの写真は『ごめんねー』と言いながらはさみで切って断捨離しました。ただ、大親友だった美空ひばりさんにまつわるものは最後まで捨てられませんでした」(中村・以下同)

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