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コロナ禍でもタイガー・ウッズが注目された凄さ

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東洋経済オンライン

 新型コロナウイルスの感染拡大で、国内外のゴルフトーナメントは中止・延期が続いてきた。いまのところ、アメリカのPGAツアーでは6月11日開幕の「チャールズ・シュワブチャレンジ」(6月11~14日・テキサス州)から試合が再開される予定である。一方で、日本国内の男子ツアーは国内初戦の開幕が7月以降になることが見込まれている。 【データビジュアル】新型コロナウイルス 国内の感染状況  このコロナ禍で多くのプロスポーツが中止や延期など大きな影響を受けた。スポーツ界からも、多くの選手が医療従事者への支援を表明し、寄付をするなどの動きがあった。

 その中で、PGAツアーで活躍するトップ選手らによるチャリティーマッチは多くの注目を集めた。5月17日には、現在世界ランキング1位のロリー・マキロイとダスティン・ジョンソンのペアが、リッキー・ファウラーとマシュー・ウルフのペアと対戦した。  このチャリティーマッチは「テーラーメイド・ドライビング・リリーフ」として開催され、大会を通じて集まった寄付金550万ドル(約5億9000万円)が医療従事者に向けて寄付された。

■タイガー・ウッズへの注目は破格のものに  今年3月、タイガー・ウッズは自身のTwitterで「今はゴルフトーナメントより大事なものがある」と投稿していた。その後、タイガーはもちろん何もしないわけではなかった。  コロナウイルス対策のために活動している慈善団体へのチャリティー活動として、5月24日に「ザ・マッチ:チャンピオンズ・フォー・チャリティ」という名称でフィル・ミケルソン、NFLのトム・ブレイディ、ペイトン・マニングらと2対2のテレビマッチを実施。全米に中継で放送され、無観客で行われた対戦は580万人以上が視聴したという。

 テレビを通じて視聴者に寄付が呼びかけられ、オンラインの寄付を含め2000万ドル(約21億6000万円)を集めた。この寄付金は感染防止対策や医療関係者への支援に役立てられることになる。もちろん、ゴルフファンにとっても開幕前にタイガーがプレーする姿をみることができ、好評を博した。  やはり、ウッズの人気や低迷時期からの完全復活に多くの注目が集まるのだ。  今年、世界最高峰の舞台で84回目を迎えるはずだったマスターズは、コロナの影響で4月第2週の開催から11月に延期された。秋の開催もコロナウイルスの収束や第2波の懸念など、まだまだ不透明な状況ではある。

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