Yahoo!ニュース

IDでもっと便利に新規取得

ログイン

出家した女性が従事していた! 比丘尼(びくに)というお仕事(2)~~短かった全盛期と職としての終焉

配信

BEST TIMES

■早かった比丘尼のおわり

 『宝永年間諸覚』の宝永三年(1706)の項に、 ・五月 江戸を徘徊する浮世比丘尼がしだいに衣装も派手になったので、近く禁止になるであろう。 ・六月 比丘尼の中宿が禁止になった。 この記事の写真はこちら  という意味の記述がある。浮世比丘尼はセックスワーカーの比丘尼であろう。  中宿(なかやど)は比丘尼の仕事場所なので、中宿禁止は事実上の比丘尼禁止にひとしい。  図4は、「太夫比丘尼道中のてい」とある。  太夫は、吉原の最高の遊女の称号である。その太夫の称号を、比丘尼が用いていたことになろう。  太夫と称する比丘尼が、供を従えて歩いているところである。まさに、吉原の太夫並みと言ってよい。  いや、公許の遊廓である吉原を、ないがしろにするものといえよう。  たしかに、こんな格好で町中を歩いていては目立つ。  『宝永年間諸覚』に、近く比丘尼が禁止になるであろうと記していたのは、まさに図3のような状況を、幕府の役人も苦々しく感じたからに違いない。  比丘尼は目立ち過ぎたのである。  『飛鳥川』(柴村源左衛門著、文化7年)に、比丘尼について――  昔、八貫町、いづみ町に売比丘尼有り、須田町、安宅辺にも多くあり。  ――とあり、売比丘尼はセックスワーカーとしての比丘尼であろう。  また、『塵塚談』(小川顕道著、文化11年)に、「勧進比丘尼、売女比丘尼の事」として、次のような内容の記述がある。  私が子供の頃、若い比丘尼が門の前に立ち、びんざさらという竹製の楽器を鳴らし、歌を唄った。連れている子供の比丘尼が柄杓を手にしていて、それで米や金をもらった。  いっぽう、売女比丘尼は芝八官町、神田横大工町に住み、美しい着物を着て売春をしていた。  低級な比丘尼になると、浅草田原町、浅草三島門前、新大橋の川端などの家が、二、三人を置いて、売春をしていた。  しかし、いまは売女比丘尼も低級な比丘尼も絶えた。  『飛鳥川』や『塵塚談』の記述からすると、文化年間(1804~1818)までに、セックスワーカーとしての比丘尼はいなくなったようだ。  比丘尼の全盛は、元禄(1688~1704)期から宝永の初めころまでだった。その後も、各地に出没したようだが、文化年間までに絶えたといえよう。  

文/永井 義男

【関連記事】