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チームを背負う男! セ・リーグ6球団「四番打者事情」

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週刊ベースボールONLINE

広島東洋カープ

「ジャパンの四番」鈴木誠也が、もちろん広島でも四番を務める。7月13日現在、18試合すべて、スタメン四番は鈴木誠也だ。そして、結果もそれにふさわしいものを出している。打率.373はリーグ2位、得点圏打率.583、塁打数51、出塁率.481、長打率.761はいずれもリーグの規定打席到達者の中でトップ。ホームラン6本、16打点もトップを争っている。今季の鈴木誠也の打撃で目につくのは「センター返し」だ。「いろんな方向に打てたら幅が広がる」と考えて、意識しているという。今季は、センターを中心に、状況に応じてしぶとく打ち返して外野の前に落とすこともあれば、強振してスタンドに打ち込むことも。打球の飛距離も一段アップした感じの今季は、三冠王も狙える勢いだ。 新井貴浩が鈴木誠也に伝えた「カープの四番打者の意味」

読売ジャイアンツ

 18試合終了時点(7月12日時点)で17通りのオーダーを組んだ原辰徳監督だが、唯一、動かすことがなかったのが四番・岡本和真だ。四番に定着して3年目を迎え、周囲から信頼を得ていることもあるが、何より打撃が好調だった。6月19日の阪神との開幕戦(東京ドーム)こそ無安打だったものの、2戦目から10試合連続安打をマーク。一時は打撃三部門でリーグトップの“三冠”に立つなど、スタートダッシュに成功したチームの快進撃を支えた。ところが、7月7日からの関西遠征6連戦は3試合が雨で中止となり、リズムを崩したのか、何とか試合ができた3試合で2安打2打点とやや下降気味。チームも12日に首位の座をヤクルトに明け渡したが、「夏男」を自称する若き主砲の本領発揮はこれからだ。

東京ヤクルトスワローズ

 20歳の若き大砲・村上宗隆が全試合で四番を張っている。昨季36本塁打の村上だが、18試合を消化した7月13日時点で、本塁打はまだ3本。それでも、打点はリーグトップの20打点だ。走者をかえす役割をしっかりと果たし、同日時点で首位に立つチームの攻撃の要となっている。今季は打席の中での余裕も生まれ、「考えながら打席に立てるようになった」と村上。「チームを勝利に導くことだけを考えて、それに集中している」と、走者をかえす、チャンスメークなど、その時々に応じたバッティングを意識する。12球団最年少の四番打者だが、主砲としての自覚は強い。

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