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サニブラウンが2回目の「ボルト超え」。 その走りに世界が驚いた

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東京五輪&パラリンピック注目アスリート「覚醒の時」第9回 陸上短距離:サニブラウン・ハキーム ロンドン世界陸上・男子200m準決勝(2017年) 【写真】東京五輪にも必ず出て欲しい!世界陸上の美女アスリート10選  アスリートの「覚醒の時」----。  それはアスリート本人でも明確には認識できないものかもしれない。  ただ、その選手に注目し、取材してきた者だからこそ「この時、持っている才能が大きく花開いた」と言える試合や場面に遭遇することがある。  東京五輪での活躍が期待されるアスリートたちにとって、そのタイミングは果たしていつだったのか......。筆者が思う「その時」を紹介していく----。 ***  2017年8月9日。ロンドンは朝から冷たい雨が降っていたが、陸上の世界選手権が開催されていたロンドン・スタジアムは熱気に満ちていた。会場をヒートアップさせたのは、男子5000m予選に登場した地元の英雄であるモハメド・ファラー(英国)と、男子200m準決勝に出場した当時18歳のサニブラウン・ハキームだった。  その日は日本チームによる「中間総括」の囲み取材があり、当時の男子100m日本記録保持者であった伊東浩司強化委員長は、もっとも印象に残ったパフォーマンスとしてサニブラウンの男子100m予選(2組)を挙げた。  同レースでサニブラウンは、世界歴代2位タイの9秒69のタイムを持つヨハン・ブレーク(ジャマイカ)に先着し、自己ベストタイの10秒05でトップ通過を果たした。陸上短距離種目が予選、準決勝、決勝の3ラウンド制になってから、日本人選手の予選トップ通過は初の快挙だった。

しかし男子100mの準決勝2組では、スタートの3、4歩目で大きく体勢を崩し、完全に出遅れて10秒28の7着。ミックスゾーンに現れたサニブラウンは、「盛大にやらかしましたね」と、悔しさを吹き飛ばすように笑っていたのが印象的だった。  伊東強化委員長は、「中間総括」の囲み取材の中で「(サニブラウンの男子100m予選は)世界全体の中でも評価できる価値があるもの。(決勝進出の)期待が現実に変わろうとした」と話したが、約5時間後、我々はその"現実"を目の当たりにすることになった。  男子200m準決勝で、世界の陸上ファンが日本の若き才能を見極めようとしていた。  2日前の男子200m予選は、本人も「前半が思っていたより出なかった」と振り返ったように、後半に追い上げての2着通過だった。その反省から、準決勝2組で一番アウトの9レーンに入ったサニブラウンは序盤から飛ばし、持ち味の後半でも強さを発揮。男子100mで4位に入ったブレークを蹴落として、20秒43の2着でファイナル進出を決めた。  サニブラウンはマイペースな性格で、あまり感情を表に出すタイプではないが、このレース後はさすがに高揚しているように見えた。一度は記者の前に姿を現すも、「ちょっと着てきていいですか?」とベンチコートを羽織り、笑みを浮かべて戻ってきた。 「ラッキーという感じですね。後半は誰も来なかったので、『そのままいけるかな』と思いながら走りました。今日は最初の100mを集中して、いい具合で出られたので、そこがよかったのかなと思います」

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