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「コロナでも生き方は変えないよ」73歳高田純次が明かす人生哲学

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FRIDAY

新型コロナウイルスの感染拡大が止まらず、撮影スタッフに人数を割くテレビ業界の仕事にも影響が出ている。そんな中、平日の午前中、『じゅん散歩』(テレビ朝日系)でこの男の姿はある。 【画像】志村けんさんが愛した「酒と麻布十番と美女たち」 高田純次、73歳。30歳で脱サラして演劇をきっかけにテレビ番組でブレイク。お笑い、CMタレントと活躍は多岐にわたるが、芸能活動40年以上、長い空白期間もなく走り続けてこられたのはなぜか。このほど行った電話インタビューで、普段の“テキトーキャラ”では決して明かすことのなかった、今もなお心に刻まれる若き日の挫折を口にした。 ◆偶然転がってきた仕事が多かった テレビ局が競うように、朝から新型コロナウイルス関連の情報を伝える日が続くが、なかなか希望の光が見えてこない。そんな中、高田純次が散歩をしながら街の人に明るく声を掛けるシーンを見ると、無意識に硬くなっている表情筋が一気に緩む。ある日の収録では、外国人夫婦を見つけた高田が夫人に、ジョークとも本気ともつかぬノリでこう尋ねた。 「アーユー、ドォーター?(娘さんですか?)」 その外国人夫婦は顔を見合わせて笑った。平日は毎日登場している高田も、今は新型コロナウイルスの猛威にみまわれ、収録がない日が続いているという。 「いったい、どうなっちゃんだろうね、ほんとに。どう気を付けていいかもわからないよね。体温は毎日、測ってますよ、今日は35度8分だったかな、36度台になかなかならない。低すぎて病気かぁ、オレ(笑)。でも、なんか悶々としちゃうよね。この仕事をやってこんなに時間があり、暇なことはないです。初めてです…。でも、これまでだっていいことばかりでもなかったし、仕事も偶然転がってきたもののほうが多い。だからこれからどうなるかは誰もわからないけど、何とかなるとも思ってます」 偶然転がってきたとはどういうことか。「じゅん散歩」は2006年に始まった地井武男による『ちい散歩』(6年)、2代目の加山雄三の『若大将のゆうゆう散歩』(3年)を受け継ぎ、昨年10月に5年目に突入した。 「はじまりはプロデューサーの方と近所のラーメン屋でお会いしてね。これも偶然なんです。その時にちょうど腰の手術をして1年たった頃だった。お医者さんからも歩きなさい、背筋も強くね、と言われていたので。歩くお仕事なら、ちょうどいいかぁーって始めたら、今はとことん酷使しちゃってまぁす(笑)」 そう笑う高田純次の73年間の人生は見かけほど、順風満帆ではなかった。人生最大のトラウマは大学受験の失敗だと今でも思う。現役、一浪とチャレンジしたがすべて不合格だった。 「70を超えた今でも、夢にみちゃうんだよね。受験に受かった夢と、10円が落ちていて、歩いたら次に100円があったという夢と。女の子といい感じになっていて、次の瞬間起きちゃう夢ね。大学については、どこかには入ると思っていた。キャンパスでアイビールック着てかわいい女の子とパァーとやってね。本を十字にして背中にかついでさ。楽しかったろうなぁ。夢だった……」 デザイナー学校を卒業後、アルバイト先で小劇場の芝居のポスターを描くことを頼まれた。さらに、人手が足りなかったのか、その先輩から「芝居に出てみないか」と頼まれて通行人の役で初めて舞台を踏んだ。その後、その先輩の誘いで劇団「自由劇場」の「マクベス」を観に行った。 「見たのは初めてだったけど、すごく感動したよ。すぐ目の前で俳優たちが熱演していて、汗もつばも客席に飛んでくる。人がこんなに懸命になれる世界があるのか、と圧倒されたんです。俺もこの熱気と震えるような感動を巻き起こしてみたいと思ったのを憶えているよ」 その後、自由劇場の研究生になり、チリ紙交換のアルバイトをしながら芝居の稽古を続けたが、観客の反応を思ったほど得られず、しだいに敗北感が忍び寄る。当時同棲していた夫人と籍を入れたため、生活を優先。芝居をやめて26歳で宝石の卸会社に就職した。金銭面ではラクになり、29歳の時に長女も誕生。新しい生活が軌道に乗り始めた、はずだった。 2週間とった長い夏休みに自由劇場のときに一緒だった柄本明、ベンガル、綾田俊樹らと遭遇。劇団『東京乾電池』を立ち上げていた彼らが、情熱的に演劇を語り合っている姿を見て、すっかり眠っていたはずの演劇への情熱が再び沸き上がり、サラリーマンをやめてしまった。30歳の秋だった。 「女房には泣きながら罵声を浴びせられたよ。『これからどうするの!』って。公演と稽古の合間に働くからって説得はしたんだけどね。他人から見ればあっちへ行ったり、こっちへ行ったりフラフラしていたと思う。でも人はいつもベストの道を選択できているわけではない。だから心に陰りや疑問が生じたりする。軌道修正するとき、自分が納得いくものかどうかが肝心。オレの場合はその道の才能がある、ないではなくて、自分の心が燃えるものをやれば納得できると思ったんだよ」

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