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目鼻がつらい季節…「花粉症」は犬や猫もかかる? 診察目安は予防策は?

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オトナンサー

「花粉症」の人にとってはつらい季節になりましたが、私たちの身近なペット、犬や猫も花粉症になるのでしょうか。なるとしたら、人間との違いはあるのでしょうか。獣医師の増田国充さんに聞きました。

皮膚や目のかゆみ、くしゃみも

Q.犬も花粉症になるのでしょうか。 増田さん「人間の花粉症はスギ、ヒノキが原因で生じる、くしゃみや鼻水を主症状とするアレルギー疾患です。これらの花粉が飛散する2月中旬ごろから症状が現れます。 犬も春先になると、スギ、ヒノキといった花粉に対するアレルギー症状が出る場合があります。症状は主に皮膚のかゆみですが、それ以外に、目のかゆみやくしゃみといったいわゆる人間の花粉症と似た症状が出る場合があります。 症状の発現は、アレルゲンとなる花粉に接触することで生じます。そのため、散歩で外出した際や花粉を屋内に持ち込んだときに花粉に触れ、アレルギー症状が出る可能性があります」 Q.獣医師の診療を受けた方がよい目安は。 増田さん「何か症状が現れているようであれば、まず獣医師の診察を受けましょう。花粉の飛散は季節によって異なります。春に皮膚のかゆみや目の症状が生じる場合、スギ花粉による影響を選択肢の一つとして考慮しますが、他の原因が関係しているかもしれません。原因を細かく探るために、アレルギー検査をはじめ、患部を細かくチェックします。 治療はアレルギー症状に対し、かゆみを抑える治療、ヒスタミンを抑える薬や、症状が重い場合はステロイドを使用することがあります。一般に、目鼻よりも皮膚のかゆみが強く出る傾向にありますので、シャンプーや保湿といったスキンケアも治療の一環として行います」 Q.予防策を教えてください。 増田さん「花粉に対するアレルギーがあれば、その原因に触れないことが予防となります。散歩などで花粉が皮膚や毛に付着するので、帰宅した際にブラッシングをしたり、ウエットタオルなどを使ったりして、花粉をしっかり取り除くようにするとよいでしょう。 花粉によるアレルギーで目や鼻、皮膚にかゆみを伴っているときは、症状の改善を行うために飲み薬や目薬などを使用します。また、花粉に対するアレルギー以外にアレルギーを持っている場合もあるので、食事療法も並行して行うことがあります」 Q.花粉症の時期、散歩は避けた方がよいのでしょうか。 増田さん「花粉に対し明らかにアレルギーがある場合は、散歩で何らかの対策を検討した方がよいかもしれません。難しいのは、犬は散歩すること自体が日課でもあり、運動でもあり、ストレス発散の場としても重要な役割を果たしているという点です。そのため、完全に散歩をやめてしまうことがベストとは限りません。 症状の程度や生活環境などを考慮して、主治医の先生に相談してみましょう」

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