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2代目オリンピックおじさんは13歳の孫!「僕が世界中をしあわせにするから見守って」

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テレ朝POST

テニスの現役を退いてから、“応援”することを生きがいにしている松岡修造。 現在は東京オリンピック・パラリンピックに向けて頑張る人たちを、「松岡修造の2020みんなできる宣言」と題して応援している。 ニッポンが誇る名物応援団長、“オリンピックおじさん”こと山田直稔さん。2019年3月に亡くなるまで、半世紀以上にわたりオリンピックを現地で応援してきた。

亡くなる3か月前に修造が話を聞いた際には、応援の真髄について「たくさんの人をよろこばせた人がしあわせになる」と語っていた。 そんな“オリンピックおじさん”の魂を継いだ2代目が登場したという。 その姿を目にした修造は思わず声をあげた。「おじさんはいくつですか?」と聞くと「13歳です」という答えが。

彼は、初代オリンピックおじさんの孫で、2代目の山田藏之輔さん、現在中学2年生だ。初代オリンピックおじさんの5人いる孫のなかでもとくに仲良しだったそう。 祖父の応援をどう思っていたのか、修造が聞いてみると…。 「すごいな!って。笑顔で世界の人をしあわせにするというところじゃないですか。東京オリンピックは一緒に行こうと言っていたので、亡くなったのはすごく残念でした」

◆祖父の遺志を継いだ理由は…

そんな藏之輔さんが2代目を宣言したのは、親戚一同が集まった葬儀のときだった。 「亡くなってはじめて、おじいちゃんの顔を見たときに決めました。ここで途切れてしまったら、おじいちゃんがやってきたことがムダになる。おじいちゃんもかわいそうじゃないですか。だから僕が受け継げたらいいなって思いました」 “オリンピックおじさん”を受け継ぎたい。さらに、藏之輔さんにはそう思った最大の理由があった。 実は、藏之輔さんは現役の体操選手でもあり、埼玉県の大会で個人と団体の二冠に輝く実力者。生前の祖父にメダルを見せたときは、「すごくよろこんでくれて。それがうれしかった」という。 「応援って、自分が体操の試合しているときでも聞こえてくるんです。その声が自分の背中を押してくれる」 おじいちゃんのように人をよろこばせたい。それが、2代目になった最大の理由だった。

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