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「来季に弾み」となる年が予期せぬ戦力外に 元巨人“由伸2世”の第2の人生と感謝

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2018年まで巨人で6年間プレー、24歳で現役を引退した辻東倫さん

 本拠地・東京ドームからすぐ近くの少年野球グラウンドで、辻東倫さんはジャイアンツアカデミーで子供たちに野球を教えている。先輩の高橋由伸氏に憧れ、同じ左打ちで積極打法から、“由伸2世”と評価され、巨人の主軸になることを期待された男。一昨年に24歳の若さで現役を引退し、新たな人生を進む姿に迫った。 【写真】「たまたま会いましたー!」 西武山川が巨人坂本と撮った奇跡の2ショットを公開しファン興奮  突然の宣告に、言葉を失った。2018年シーズン、夏に右太もも肉離れしたとはいえ、最終的には広島とのクライマックスシリーズ1stステージにメンバー入りし、代打で安打を放っていた。 「CSに出させてもらって、安打も打てたので、来年へ弾みとなるシーズンだったかなと自分の中で思っていました」  しかし、予期せぬ戦力外通告を受けた。“まだできる”とNPBトライアウトに参加したが、NPB球団から声はかからかなかった。 「お誘いがあれば、もう一回、もう一年だけでもと思っていたんですが……ジャイアンツから職員の仕事のお話をいただき、6年間、育ててもらったところ恩返しをしたいと。お世話になろうと思いました」  三重・菰野高校時代は高校通算36本塁打を記録する左の大砲だった。軸足でしっかりと立ち、右足を高く上げるフォーム。憧れだった前巨人監督の高橋由伸氏に自主トレを志願し、様々なことを教えてもらった。“由伸2世”とも言われ、将来を期待された。 「(高橋氏に)現役を引退することは電話で報告しました。監督も退任された年だったので、『お互い、新たな道だな。これまで裏方さんにサポートしてもらっていたんだから、今度は自分たちがサポートしてあげよう』という言葉をいただきました」  打撃の技術的なアドバイスや打席の中での考え方など、多くのことを学んだ。ティー打撃ひとつとっても様々なやり方、考え方があると学んだ。今は、小学生以下に野球の楽しさを伝えるジャイアンツアカデミーのコーチとして、野球と触れ合っている。学び、楽しさ、そして喜びを伝え、感じることに年齢は関係ない。

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