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アメリカ民間有人宇宙船の打ち上げ延期~日本の宇宙船開発の現状は

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ニッポン放送

ニッポン放送「飯田浩司のOK! Cozy up!」(5月29日放送)に北海道大学教授・国際政治経済学者の鈴木一人が出演。アメリカの民間有人宇宙船「クルードラゴン」の打ち上げが延期になったニュースについて解説した。

スペースXの打ち上げ延期

アメリカのスペースXとアメリカ航空宇宙局(NASA)は、フロリダ州のケネディ宇宙センターで日本時間28日午前5時33分に予定していた新型の有人宇宙船「クルードラゴン」の打ち上げを、悪天候のため中止した。NASAの宇宙飛行士2人を乗せた打ち上げは、日本時間31日午前4時22分に延期。アメリカの宇宙船による有人飛行は2011年のスペースシャトル引退以来、9年ぶりで、民間企業が主体で開発した宇宙船による有人飛行は初めてのこととなる。 飯田)スペースXは、テスラモーターズをつくったイーロン・マスクさんがやっているところですよね。アメリカはベンチャー企業がロケット開発をやるのだと思っていたら、もう有人宇宙飛行なのですね。

アメリカでは民間が宇宙飛行のプロジェクトを進めている

鈴木)この有人宇宙飛行のプロジェクトというのは、約10年前、2010年からこれまでNASAがやって来たことを、地球に近い宇宙空間では、民間にどんどんやらせて行こうということで進められて来たものです。スペースシャトルを引退させた後は民間でやるという、時代の転換というのでしょうかね。それを進めて来たなかで、スペースXがやるということで、有人宇宙船を10年間かけて開発したのです。スペースXだけではなく、もう1つボーイングも選ばれています。ボーイングが少し遅れているのですが、最初は15社くらいが参入していました。アメリカは国がお金を出しながらも、民間にどんどんやらせて行くということで、宇宙産業を育てて来ています。宇宙開発を長く見て来ている人間からすると、来るべきところに来たという感じです。 飯田)今回、宇宙飛行士はNASAで育てて、スペースXは乗り物の方を担当するというイメージでいいのですか? 鈴木)宇宙飛行士自体はNASAが育てるというか、宇宙ステーションに行く要員としての宇宙飛行士です。将来的には、トレーニングを受けている宇宙飛行士ではなく、お客さんとして一般人が乗ることを目指しているのですけれども、今回は試験飛行なので、ある程度訓練した人が行くということです。当面は宇宙ステーションに人を運ぶということになります。

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