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あの「BlackBerry」が5G対応で2021年に復活へ。すでに熱烈なファンたちの期待が高まっている

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WIRED.jp

すべては8月31日に終わってしまうはずだった。かつてキーボード付きの携帯電話として一世を風靡したスマートフォン「BlackBerry(ブラックベリー)」のユーザーたちは、半年前にそのことを知らされた。BlackBerryブランドのデヴァイスを2017年からつくってきた中国のTCLが、20年8月末で期限切れとなるライセンス契約を更新しない方針を明らかにしたからだ。 携帯電話の歴史に残る「世界を変えた」12台の名機 ところが、最後の瞬間まで残りわずか12日というとタイミングで、テキサスに拠点を置くOnwardMobilityというテック企業が、21年にOSとして「Android」を採用した5G対応のBlackBerry端末を市場に投入すると宣言した。まさに奇跡が起きたということになる。 オンライン掲示板「reddit」のpetitegingというユーザーは、9月初めのBlackBerryフォーラムへの投稿で、「もっと情報が欲しい」と書いている。「詳しいことが知りたくて死にそうだ…10年前からBlackBerryを使ってきたけど、今回はもう終わりだと思った。間違いなく今年最高のニュースだ」 RedditのBlackBerryフォーラムは08年に立ち上げられ、12,000人以上が参加する。ここでは、メルセデス・ベンツのクルマのダッシュボードにはBlackBerryのトラックパッドの影響が見られるといった議論や、製品に関する相談などが繰り広げられている。 また、2000年代にはやった「BlackBerry Bold」シリーズで名作ゲーム「Brick Breaker」をプレイしているレトロ好きな10代の若者が発言したり、かつての開発元であるブラックベリー(旧リサーチ・イン・モーション)の元従業員や誇り高きカナダ人たちがコメントしたりすることもある。現在のブラックベリーの主力事業はセキュリティソフトウェアとモノのインターネット(IoT)向けの組み込みプラットフォームなどに変わったが、本社の所在地はオンタリオ州ウォータールーのままだ。

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