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東京五輪は1年延期も…卓球選手は1年間で劇的に伸びる

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新型コロナウイルスの世界的な流行を受け、東京五輪開催は2021年夏へと延期となった。 【写真】1年でランキングを大きく上げた神巧也 各競技の代表内定選手たちの動向がニュースで取り上げられる中、卓球競技は「現在の代表候補6選手の内定維持」を早々に発表した。図らずももう1年、代表候補選手たちは五輪に向けてトレーニングを重ねることとなったが、プロスポーツ選手にとって、1年という期間はとてつもなく大きい。 無名の若手選手が、たった1年でキャリアを大きく変えるような成長を見せることもある。今回は、卓球選手としてのキャリアの1年間にスポットをあて、大きく成長した選手たちを紹介する。

この1年で飛躍を遂げた選手たち

<神巧也(T.T彩たま)> T.T彩たまの元気印としてTリーグで大活躍した神巧也、2019-2020シーズンはシングルスでリーグ最多の20試合に出場した。勝利数13は同じくリーグ最多、勝率もリーグ2位と好成績を残した。日本卓球リーグ・シチズン時計卓球部を昨年1月に退社し、プロ転向してからの躍進は記憶に新しい。 この1年で最も世界ランキングを上げたのはこの男だろう。ワールドツアーでも結果を残し、2020年4月時点の世界ランキングは45位。昨年3月の神の世界ランキングは314位だったことを考えると、その成長ぶりには驚きを隠せない。27歳となった今年も、まだまだ大きく成長していく姿を見せてほしい。 <小塩遥菜(JOCエリートアカデミー/星槎)> 14歳の小塩は、昨年8月に全国中学校卓球大会で優勝すると、勢いそのままに11月の世界ジュニア卓球選手権シングルスで銀メダルを獲得。日本ペイントマレッツから参戦したTリーグでも11試合に出場した。 今年1月の全日本選手権では、昨年は4回戦で敗退したジュニアの部で準優勝。一般の部でも、塩見真希(ミキハウス)、安藤みなみ(十六銀行)らシード選手を下し、ベスト8に進出。準々決勝で伊藤美誠(スターツ)に敗れたものの、今後の躍進に期待を持たせる活躍を見せた。 <林昀儒(チャイニーズタイペイ)> 今、最も勢いに乗る若手選手といえば、台湾の林昀儒を挙げる人も多いだろう。 2019年1月にTリーグ・岡山リベッツに加入した際の世界ランキングは28位。その後T2ダイヤモンド、ワールドツアーで大活躍を見せ、2020年4月の世界ランキングは7位。今や日本代表のライバルとして警戒される選手にまで成長した。 年齢も18歳と若く、台湾卓球界の希望の星として注目が集まっている。

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