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「股関節」改良と「サウナ」が効いた。 楽天・森原康平が絶対的守護神へ

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webスポルティーバ

各球団のクローザーを務める12人のなかで、今季、新たにその任務を負った日本人投手が1人いる。楽天の大型右腕・森原康平だ。 【動画】楽天・森原康平、球界トップクラスのストレート  パ・リーグで首位を快走する楽天は現在、12球団で最も高い得点力を誇り、森原にセーブシチュエーションで出番が回ってくる機会は決して多くない。チームは15試合終了時点で11勝を挙げたなか、森原が投げたのは5試合(1勝3セーブ、防御率0.00)。貴重な登板機会を目にしたファンは幸運と言える。投げている球の質が、抜群に高いからだ。  185センチ、88キロの体躯から140キロ台後半の速球を両コーナーに制球よく投げ込み、打者を力で圧倒していく。フォーク、スラッター(スライダーとカットボールの中間のような球種)はいずれも鋭い切れ味だ。昨季セットアッパーを任された右腕は、まさに"守護神"に変貌した。 「今年は急ピッチの開幕なので、7月中旬までは『焦らず』がテーマです。まだまだよくなりますよ」  そう語るのは、森原の個人トレーナーを務める高島誠氏だ。同氏はオリックスやMLBのナショナルズで活動したのち、現在は広島でトレーニングジム「Mac's Trainer Room」を運営している。オリックスの山岡泰輔やソフトバンクの高橋礼、アマチュアでは昨年春夏連続で甲子園に出場した米子東高校(鳥取)、フィジカル革命で注目を集める武田高校(広島)などが教えを受け、メキメキと成長している。

広島出身の森原が共通の知人に紹介され、高島氏を初めて訪れたのは、2016年ドラフト5位で楽天に指名されたシーズンオフだった。 「体が強いし、伸びしろをすごく感じました。当時は股関節の使い方がまだまだだった割に、スピードも出るし。そのあたりは年々改善されていますね」  山陽高校から近畿大学工学部、新日鉄住金広畑を経て25歳でルーキーイヤーを迎えた森原だが、放送関係者によると、楽天は伸びしろを評価しての指名だった。球団の読みは見事にあたり、年々、森原はレベルアップした姿を見せている。  とりわけ飛躍したのが、プロ入り3年目の昨季だった。開幕前に初めて侍ジャパンに選出されると、ペナントレースではリーグ6位の64試合に登板し、29ホールド、防御率1.97という好成績を残した。  森原の最大の武器と言えるのが、2500回転以上とも言われる質の高いフォーシームだ(プロ野球の平均は2200~2300回転)。近年、トラックマンやラプソードという測定機器が普及し、回転数や回転軸が注目されるなか、森原の速球の質は球界トップクラスにある。 「この4年間で球質がかなり上がっています。リリースをかなり前でできるようになっている感じはありますね」  高島氏がそう言うように、投手にとってボールを前で離せるメリットは大きい。単純に打者に対してより近い距離でリリースできるだけでなく、身体を合理的に使えている証であるからだ。

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