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1999年、7の月。ノストラダムスの大予言にもなかった(?)大記録のスタート/プロ野球20世紀・不屈の物語【1992~2000年】

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週刊ベースボールONLINE

歴史は勝者のものだという。それはプロ野球も同様かもしれない。ただ我々は、そこに敗者がいて、その敗者たちの姿もまた、雄々しかったことを知っている。 阪神・虎の四番にはミスタータイガースが4人中3人

「痛がりだった」若手時代

 1999年、7の月。20世紀の、それもそこそこ長い間、空から恐怖の大王とやらが降ってきて、世界が滅亡すると言われていた。20世紀を生きた人の記憶にこびりついて離れない(?)『ノストラダムスの大予言』だ。結局、そんな大事件は起きず、だからこうして21世紀も20年目を迎えているわけだが、プロ野球の世界では、その7月21日に、前人未到の大記録が静かに始まっている。  もちろん、その当時は誰も、のちに記録を打ち立てることになる本人さえも、そのことに気づいていない。広島の金本知憲だ。2006年にカル・リプケン(オリオールズ)が保持していた連続フルイニング出場の世界記録903試合を更新して、最終的に1492試合連続フルイニング出場、連続出場も1766試合にまで伸ばしたしたのはFAで移籍した阪神でのことになるが、記録が始まったのは広島8年目のことだった。  金本は2000年代の10年間は全試合、全イニング出場と完璧な“皆勤”。ファンは1イニングたりとも金本の姿を試合で見なかったことはないのだ。この間、ケガがなかったわけではない。これは広島の先輩で、かつて連続試合出場の世界記録を打ち立てた衣笠祥雄も同様だが、金本もグラウンドに立ち続けた。だが、その若手時代を「痛がりだった」と振り返る。痛いものは痛い。人間の感覚として当然のことだろう。ケガをすれば試合どころか練習も休む。やむを得ないことだ。若手時代は、そんな一般的な感覚を持つ、ごく普通の選手だったのだ。  広島県の出身。広陵高から東北福祉大を経て、ドラフト4位で92年に広島へ入団した。最初のキャンプでは、自分より体の小さな選手が放つ打球が、自分より飛んでいるのを見て、「2、3年でクビになるな」と覚悟したという。そこから「やるべきことはやろう。そうすれば後悔もない」と気持ちを切り替えて、12球団でも随一と言われる二軍の猛練習を終えてから、大学時代からこだわっていたウエートにも本格的に取り組んで、黙々と体を鍛え上げる日々を送った。一軍出場は1年目が5試合、2年目が42試合。故障と関係なく、出場は伸びなかった。  当時の二軍は三村敏之監督で、94年に一軍の監督に就任すると、オープン戦で金本をスタメンで起用しようとしていたことがあった。だが、金本は試合前の練習で捻挫。二軍でもケガの報告をする金本を怒鳴り続けてきた三村監督は当然、激怒する。金本の居場所は、ふたたび二軍となった。こうしたことを繰り返すうちに、金本はトレーニングでもケガをしないことを意識するようになり、ケガをしても隠すようになっていく。

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