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無駄のない質実さに惚れるミリタリーウオッチの歴史を振り返る【1970年代~】

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ウオッチライフニュース

 1970年代(厳密には60年代後半頃)になると、軍事予算が世界的に縮小傾向にあり、ミリタリーウオッチはミルスペックなどの規定に従って製造し、修理しながら使用するという従来のシステムを継続することが徐々に困難になってきた。  そこで考え出されたのが、使い捨てを前提に大幅なコストダウンを図った“ディスポーザブルウオッチ”である。

 このディスポーザブルウオッチが生まれた背景には、当時の時計界の情勢もおそらく無関係ではあるまい。  1960年代後半の時計界では、ムーヴメントもハイビート化によって職人の厳密な調整に頼らずとも精度の高い時計を作ることが可能になっていたし、構造を見直し生産性を高めて、大量生産に舵を切るメーカーも増えはじめていた。  安価ながらも、ある程度の性能は備えた時計を製造することはそれほど難しいことではなくなっていたのである。  またプラスチックが普及したことも大きい。このプラスチックをケースに採用したディスポーザブルウオッチは、耐久性は金属に劣るものの生産性が高く、アメリカ軍用として約100万個も製造されたと言われている。

 アメリカ軍を筆頭にディスポーザブルウオッチが標準となっていたが、しかし必ずしも当時の軍用時計のすべてがそうだったわけではない。ディスポーザブル時代のなかでも、確かな品質を与えられたミリタリーウオッチがわずかながら存在していた。  しかし、その後、安価なクォーツウオッチやデジタルウオッチが台頭し、これらはミリタリーウオッチにも取り入れられた。こうしてミリタリーウオッチは貴重品であることを完全に捨て去ることとなったのである。

 今日、安価に購入できる高精度なクォーツウオッチが普及し、兵士個人でも容易に入手できるようになったことから、時計を制式装備品として導入する軍は少なくなっている。

文◎堀内大輔(編集部)/写真◎笠井 修

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