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シーズン再開反対派も。NBA選手に迫る決断の時【杉浦大介コラム vol.24】

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人種差別抗議の鈍化を危惧

7月30日(日本時間31日)のシーズン再開に向けて邁進するかと思われたNBAの行く手に、新たな議論の種が生まれている。焦点は新型コロナウイルスに対する安全対策ではない。現在のアメリカで展開されている人種差別への抗議活動が疎かになるという理由で、一部の選手がシーズン再開に難色を示しているのだ。 報道によると、この件について話し合われた12日(同13日)の電話会議には、80人以上のNBA、WNBA選手が参加したという。仕掛け人はブルックリン・ネッツのカイリー・アービング。NBA選手会のバイスプレジデントも務めるアービングは、「人種差別は受け入れられない」と述べた上で、「オーランドに行くことを支持できない」と主張したという。

こういった意見を明らかにしているのは、アービングだけではない。翌13日(同14日)にはロサンゼルス・レイカーズのドワイト・ハワードが、代理人を通じてCNNで声明を発表。「カイリーの意見に賛同する。バスケットボールやエンターテインメントは、今は妨げになってしまうだけだ。僕は初めてのNBA優勝を何よりも勝ち取りたいけど、仲間たちと団結することはそれよりも重要だ」と明確な意思を明らかにした。 また、ロサンゼルス・クリッパーズのルー・ウィリアムズも同じ気持ちのようで、インスタグラムにこんなメッセージを投稿している。 「僕たちは大きな変革のために戦っているんだ。スポーツによって心が癒されることは誰もが認めるところだけど、現状では人々の気持ちが散らされてしまう。人は外に出て平等のために戦うのではなく、家に帰ってビールを片手にバスケットボールの試合を観ることを望んでしまうだろうからね」

選手たちは冷静かつ平和的に抗議

昨今のアメリカで最大の話題が、コロナのパンデミックでもスポーツの再開でもなく、人種差別の問題であることは紛れもない事実だ。5月25日(同26日)、46歳の黒人男性、ジョージ・フロイド氏がミネアポリスの白人警官に殺された事件に端を発し、全米各地で大規模なデモが勃発。平和的な抗議活動だけでなく、一部は暴動、略奪にまで発展し、社会問題となったのだった。 “Black lives matter(黒人の命は大切だ)”を合言葉にした活動に、多くのNBAプレイヤーも積極的に参加してきた。 フロイド氏と長年の友人だったというスティーブン・ジャクソン(元サンアントニオ・スパーズほか)が活動の先頭に立ってきたのをはじめ、ステフィン・カリー、クレイ・トンプソン(ともにゴールデンステイト・ウォリアーズ)、ヤニス・アデトクンボ(ミルウォーキー・バックス)、トレイ・ヤング(アトランタ・ホークス)、ラッセル・ウェストブルック(ヒューストン・ロケッツ)、カール・アンソニー・タウンズ(ミネソタ・ティンバーウルブズ)といったスター選手がデモに参加。レイカーズのレブロン・ジェームズが「アメリカはなぜ俺たちも愛してくれないのか?」と投稿したのをはじめ、SNSでも数え切れないほどの選手たちが声を挙げてきた。