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八重樫幸雄は秋山翔吾の獲得を進言。 スカウト目線で重要なポイントは?

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――投手の場合はどのような点がポイントになるのですか? 八重樫 ピッチャーの場合はピッチングフォームだね。バランスがいいに越したことはないけど、意外と大切なのは「最後まで力を緩めずに投げられるかどうか」ということ。たとえば僕が東北担当時代に、花巻東高校に菊池雄星(現マリナーズ)がいた。彼はさすがの逸材だったけど、僕には少々投げ方のバランスが悪く見えました。でも、彼はいつも緩ませることなく、バッターに全力で向かっていく姿勢が見えた。これは意外とできるものではないんですよ。 ――以前、この連載において、かつてヤクルトにドラフト1位で入団した高野光投手について、「潜在能力は抜群だったけど、要所要所で力を抜く悪癖があった」と言っていましたね。アマチュア時代は全力で投げなくても抑えられることの弊害なんですよね。 八重樫 そうです。プロのスカウトの目に留まるような選手は、普通のバッターなら全力で投げなくても抑えられる。でも、そんなピッチングをずっと続けていると、いざという時に全力で投げることができなくなる。だけど、雄星にはそんな悪癖はなかったよね。 ――じゃあ、菊池雄星投手はプロでの成功、メジャーリーガーになる素養は高校当時からあったんですね。 八重樫 でも、プロで活躍するまでにちょっと時間はかかったよね。今、アメリカで投げている姿を見ても、「もっともっとやれるだろう」という思いはありますよ。高校時代の彼の能力はそれぐらい鮮烈だったから。

【秋山翔吾はどうしても獲得したかった】 ――アマチュア選手を見る上で性格面でのポイントはありますか? 八重樫 普段の練習態度に性格は現れるものだと思うけど、そんなに頻繁に練習を見ることもできないから、どうしても試合中の態度が判断材料になります。一番わかりやすいのは、打者ならチャンスの場面、投手ならピンチの場面。こういう時には性格が出やすいと思いますよ。 ――具体的にはどんなところを見るのですか? 八重樫 たとえば投手なら、ピンチの場面で気後れしてしまう選手よりは、「よしやるぞ」と相手に向かっていく闘争心や反骨心が見えるタイプはいいよね。闘争心がある投手はピンチになっても、きちんと腕を振って投げることができる。でも、弱気になってしまう投手は腕が縮こまって甘い球を投げてしまうから。 ――そういえば、前監督の小川淳司さんがSD(シニアディレクター)時代に、九産大付属九産高校時代の梅野雄吾投手を見たそうです。この時、「ピンチの場面で降板させられて悔しがる姿を見て獲得を決めた」ということを話していました。 八重樫 そうだね。そういう場面にその選手の性格が見えるよね。僕だったら、その場面では高校の監督に「あいつは、ふてくされるタイプなの? それとも、発奮するタイプ?」と聞く。もちろん、ふてくされるタイプはチームのムードを悪くするから論外。発奮するタイプなら、プロ向きの性格だと判断します。

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