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《キンプリとスノストはどちらが上?》業界関係者だけが知っているジャニーズ新世代の「人気、才能、性格」

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文春オンライン

キンプリが意識するあのグループ

 事務所の大きな期待を背負うKing&Princeだが、意識しているグループがあるという。それが2020年1月にデビューしたSnow ManとSixTONESだ。彼らの躍進に、平野が焦りを口にしているというのだ。 「King&PrinceはジャニーズJr.時代から将来を約束された、いわばエリートグループです。しかし、ここへきて焦りが出てきた。平野紫耀くんは『SixTONESがデビューするなら、僕らは早くドーム公演をしたい』とKing&Princeのメンバーにボヤいていたこともある」(同前)  King&Princeが意識するSixTONESは、2020年1月22日にSnow Manと共に両グループの曲が入った、ジャケットデザインの違う複数のシングルCDを発売。ジャニーズ初の同時デビューを果たした。2月3日付のオリコン・シングルランキングでは、それらを合わせて初週132.8万枚の売り上げを記録した。 「一部では『2組の合算での記録はズルいんじゃないか』という声もありましたが、それでもデビューシングルでミリオン達成は大成功です。2月3日付の週間シングルセールスチャート“Billboard JAPAN Top Singles Sales”では、SixTONESが77.6万枚、Snow Manが75.2万枚を売り上げていて、この記録はデビューシングル初週売り上げ歴代1位。  King&Princeのデビューシングル売り上げよりもそれぞれ約20万枚も多いですから。もちろん『スペシャルイベント+ハイタッチ会』という特典がついていた影響もありますが、音楽不況のなか物凄い数字ですよ」(レコード会社関係者)

滝沢社長初プロデュースのSixTONESとSnow Man

 順風満帆の船出となったSixTONESとSnow Manだが、デビューまでは苦難の道のりを歩んできた。 「2018年の“ ジャニーズJr.契約書問題 ”が話題に挙がった頃、当時Jr.だったSixTONESやSnow Manは事務所スタッフから『デビューはできないよ』と言われていた。しかし、その流れを変えたのが滝沢秀明社長です。滝沢社長はジャニーズアイランド社の社長に就任してすぐに動き出し、彼の手腕で2組のデビューに漕ぎつけた」(事務所関係者)  カリスマプロデュ―サーだったジャニー喜多川氏が亡くなった後にデビューしたSixTONESとSnow Manに、テレビ局関係者は「期待していなかった」と本音を語る。 「ジャニーズはジャニーさんの審美眼とプロデュース能力でここまで大きくなった事務所ですから。ジャニーさんの手を介していないグループには正直、King&Princeほどの期待はしていませんでした。しかし、その予想がいい意味で裏切られた。

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