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馳星周『少年と犬』が描き出す、人類最良の友の魅力 犬が繋げてくれた人の絆

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リアルサウンド

 強面の男が、犬にはデレデレになっている。馳星周が、犬を題材にした作品を書き始めたとき、そんな光景が浮かんだ。だって、作者が作者である。デビュー作『不夜城』から、ハードなノワールを発表していた作家ではないか。『ソウルメイト』や『雨降る森の犬』などを読み、こういう犬への愛に溢れた世界も内包していたのかと、驚いたものである。とはいえ物語の内容は、けして甘くはない。第163回直木賞を受賞した本書を見ても、そのことがよく分かるだろう。 【画像】エリスンの短篇SF「少年と犬」が収録されている『世界の中心で愛を叫んだけもの』  本書は“多聞”という犬と出会った、さまざまな人々の姿を描いた連作短篇集である。収録されているのは6作。冒頭の「男と犬」は、東日本大震災から半年が過ぎた仙台が舞台。  中垣和正は、首輪のタグに多聞という名前の書かれた犬を拾った。シェパードと他の犬との雑種のようだ。行儀はよく、人のいうこともよく聞く多聞を、和正は飼い始める。といっても生活は苦しい。今は高校の先輩で、盗品の売買をしている沼口の下で、配達の仕事をしている。姉が認知症の母親の面倒を見ており、施設に入れたいと思っているが、現状では夢物語だ。  そんなとき沼口から、外国人窃盗団の運転手の仕事を紹介される。仕事は上手くいき、予想外の金を得た。多聞を連れていくと、母親の調子もいい。もしかしたら幸せな日常を手に入れることができるのか。何度か運転手を務めて金を貯め、まともな仕事につこうと考える和正。だが……。  大震災を機に、アンダーグラウンドの世界に転落した男が、犬との出会いを切っかけに、まともな道に戻ろうとする。詳しくは書かないが、非情な結末も含めて、いかにも作者らしい作品だ。そのストーリーの中から、人類最良の友といわれる犬の魅力が立ち上がってくるのである。  続く「泥棒と犬」は、外国人窃盗団のひとりが、多聞を連れて逃亡の旅をする。多聞は常に一定の方角を気にかけている。どうやら何かあるらしい。この疑問が各話を貫く縦糸になっている。  第3話は、ポンと時間が飛び、富山にある山道に、多聞が現れる。トレイルランニング中に多聞を拾った中山大貴は、アウトドアグッズの専門店のオーナーだが、夏はトレラン、秋から冬は山スキーに明け暮れている。生活を支えているのは、ネットショップを営む妻の紗英だ。隙間風の吹いている夫婦の関係を、それぞれ多聞に違った名前を付けることで表現した点が巧みである。またそこから、人間の身勝手さも自然と伝わってくるのだ。  第4話「娼婦と犬」は、デートクラブで働きながら、クズ男に金を貢いでいる女性が、傷ついた多聞を拾う。本書の中で、もっともミステリー味の強い作品だ。第5話「老人と犬」は、癌で余命いくばくもない猟師のもとに、多聞が現れる。ヒロイズムを否定することで、逆に猟師の肖像を際立たせる手腕が鮮やかだ。  さらに話が進むにつれて、多聞の魅力が強まっていく。ここで留意すべきは、多聞の描き方だ。犬の仕草や行動に対して、断定的に書くこともあれば、そのように見えると書くこともある。おそらく作者は、厳密に使い分けている。自らの犬との暮らしの中で、確信できたことは断定するが、それ以外のことは人間側の想像でしかないと。明確な線を引いているのだろう。その視点で、犬と人を活写する。だから多聞は、己に何かを仮託する人々に寄り添いながら、一個の犬として存在しているのである。  そして第6話「少年と犬」だが、舞台は九州の熊本だ(この設定には重要な意味がある)。数年をかけてこの地にたどり着いた多聞が、大震災を機に熊本に引っ越してきた一家と出会う。ここで多聞が、常に一定の方向を見ていた理由が判明。大震災によって心に傷を負った一家の少年と多聞との、魂の結びつきともいうべき関係が綴られる。この最終話は、温かな奇蹟の物語とでもいうべきものだが、そのようなストーリーになったのは、作者の犬に対する大きな愛情があったからこそだろう。また、ラストの締めくくり方もお見事。多聞が繋げてくれた、人の絆について思いを馳せ、しばし作品世界から抜け出すことができなかった。  ところで本書のタイトルを見て、すぐに連想してしまうのが、ハーラン・エリスンの短篇SF「少年と犬」だ。テレパシーで意思疎通をする少年と犬が、荒廃した未来の世界を流離う物語である。はたして作者はエリスン作品を意識して、この作品のタイトルを付けたのか。エリスン版「少年と犬」のラスト一行を読んで、私はそうだと思っている。

細谷正充

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