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大坂なおみのラッパーの恋人「コーデー」……年収1500万円、フォロワー200万人の素顔

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文春オンライン

「コート外での様々なことは、この大会で結果を残すための大きなモチベーションになっています」 【画像】大坂なおみの恋人、コーデー  9月12日にテニスの全米オープンを制した大坂なおみ(22)は大会中、そう語っていた。黒人差別が関係する事件の犠牲者の名を記したマスク姿で入場するなど、差別への抗議を続けた大坂。その精神的な支えになっていたのが、準決勝、決勝とスタンドで応援していた恋人の米国人ラッパー、コーデー(23)である。 「昨年度の収入は約1500万円でしたが、今年はグラミー賞で2部門にノミネートされた気鋭のアーティスト。インスタのフォロワー数は大坂の160万人をしのぐ200万人と、若者のカリスマになりつつある。ラッパーと言っても酒や薬物に溺れず、自身の厳しい生い立ちや社会問題について歌うなど比較的マジメな印象です」(芸能記者)  全米オープンの会場では「警察の予算を削減しろ」など、政治的メッセージの入った服を着ていたコーデー。7月中旬にはケンタッキー州の検事総長宅前の座り込み抗議行動に参加し、逮捕されてもいる。 「5月には『BLM運動』の発端となったミネアポリスに大坂と出かけ、デモにも参加している。この旅行はスタッフにも知らせていなかったため、大坂はSNSに投稿した写真をすぐに削除した。同時期にコーデーはツイッターで『沈黙が裏切りであるときが来た』とキング牧師の言葉を引用し、大坂はそれをリツイートもしている。批判にも屈しない、大坂の人種差別への戦いに大きな影響を与えています」(テニス担当記者)

事故で急逝した「コービー」と大坂の交流

 大坂の心の拠り所となる人物はもう1人いる。今年1月に事故で急逝したNBAのスター、コービー・ブライアント(享年41)だ。 「大坂は表彰式後、『試合後に必ず着ていたジャージー。私に強さを与えてくれた』とコービーのジャージーに着替えた写真をSNSにアップしていた。大会中はラケットバッグにもコービーの喪章パッチをつけていました」(同前)  コービーは亡くなる半年ほど前から大坂と親しく交流するようになり、昨年の全米オープンではコーデーと一緒に大坂に声援を送っていた。黒人の地位向上にも尽力し、人種の垣根を越えて全米から尊敬を集めるレジェンドだった。 「大坂が試合で負けた後、『アーユーOK?』と激励メールを送ることもあった。大坂もNBAのスター候補の黒人高校生と対談するなど、すでに競技の枠を超えたスターになりつつある」(同前)  大坂は全米オープン直前のコービーの誕生日にツイッターでこう追悼していた。 「またここで試合を見てもらいたいのに。さびしい」

「週刊文春」編集部/週刊文春 2020年9月24日号

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