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井上尚弥、待望の防衛戦はラスベガスで無観客試合! 「ラスベガスでやるからにはKOしなければと感じます」

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ザテレビジョン

バンタム級のWBAスーパー王座とIBF王座に君臨する「モンスター」井上尚弥が、日本時間の11月1日(日)、アメリカ・ラスベガスでジェイソン・マロニーの挑戦を受ける一戦をWOWOWで生中継することが決定した。 井上にとってWBA王座は4度目、IBF王座は2度目の防衛戦となる。マロニーはWBO同級1位、WBA3位、WBC5位、IBF4位に位置するトップランカーだ。 当初、井上は4月25日にWBO王者のジョンリル・カシメロとの3団体統一戦を行う予定だったが、コロナ禍のため延期になり、互いに相手を変えて防衛戦に臨むことになった。 19戦全勝(16KO)の井上に対し、マロニーも22戦21勝(18KO)1敗と極めて高いKO率を残しており、KO決着が確実視されるカードと言える。 強敵との対戦決定を受け、井上へのインタビューを敢行。マロニーの分析や、念願のラスベガスでの試合に向けた自信と意気込みを語ってくれた。 ■ 約1年ぶりの実戦も「延期になったことで不安はなくなりました」 ――4月に予定された試合が延期になり、対戦相手がカシメロからマロニーに変わりました。3団体の王座統一戦ではなくなりましたが、モチベーションに変化はありませんか。 井上尚弥:別にベルトに強い興味や執着があるわけではないし、変更も理由(コロナ禍)が理由なので仕方ないと思っています。マロニーも実力のある選手だし、まずは試合ができることに喜びを感じています。 ――4団体の王座統一という夢は先送りになりますね。 井上:こういう状況なので、4団体統一という興味は自分の中では少し薄らいだ気がします。今はいかに自分の満足いく相手と戦うかということに興味を感じます。 ――2019年11月7日のノニト・ドネア戦以来、約1年ぶりの試合ということになります。この間、モチベーションを保つのが難しかったのでは? 井上:4月の試合が延期になってからずっと試合モードで来ているので、モチベーションが落ちるということはないです。いつ試合が決まってもいいように体は動かしてきたので。(体調面に関しては)常に7~8割をキープしていけば試合ができる体はできるので問題はありません。 あとは精神的な部分をいかにキープできるか。確かに1年ぶりの試合になりますが、(スーパーフライ級王座を獲得した)オマール・ナルバエス戦のあとの(負傷による)1年のブランクとは気持ちの面で全然違います。ドネア戦でケガをしたので4月の試合だと不安はあったけれど、延期になったことでその不安はなくなりました。 ――「ワールド・ボクシング・スーパー・シリーズ(WBSS)」優勝で世界的な評価が上がったという実感はありますか。 井上:優勝したことに対する評価は感じるけれど、(WBSS決勝の)ドネア戦が必ずしも求めていたような内容と結果ではなかったので、そういう意味ではファンの期待を裏切ったのかなと自分では思っています。でも、ああいう状況(右目上に裂傷、 出血、眼窩底骨折)で12ラウンドを戦いきって勝てたので自信にもなりました。 ――今回はボクシングの聖地ともいわれるラスベガスでの試合です。 井上:ラスベガスでやるからには期待されているということなので、 KOしなければと感じます。 ――今回の試合をとおして何を見せてくれるのでしょうか。 井上:(見てくれる方たちに)元気や活力を届けられたらと思っています。前回は判定だったけれど、相手がドネアだったから満足してもらえたところがあると思うんです。でも、今度は判定までいったらまずいと思っているので、しっかりKOしたいなと思っています。 ――初めてのラスベガスで初めての無観客試合。 初めてのことが多いですね。 井上:前回のドネア戦が2万人のお客が入って、今度は無観客。すべての条件が初めてですから、気を引き締めていきます。 ――不安な点もありますか。 井上:肉体的なものは気にしていないですが、精神的なことに関してはどうかなと思っています。ラスベガスに着いてから2週間の隔離があるので、そこだけです。 ■ マロニーは「面倒くさいタイプだがKOしなければ意味がない」 ――ロドリゲス戦の前に、マロニーとはロシアで行われたWBSSの発表会で会っているんですね。 井上:そのときはマロニーのことは何も知らなかったんです。一緒に写真を撮ってくれというので撮り、それを彼がツイッターに載せていましたね。 ――どんな印象でしたか。 井上:普通に優しそうな人でした。自分と撮った写真とドネアと撮った写真を載せていて、見たらドネアと身長がほぼ同じように感じました。でも試合(ロドリゲス戦)では前かがみの姿勢だったので、あまり大きくは感じませんでした。 ――マロニーは「井上は過大評価されている。何も恐れるものはない。俺が化けの皮を剥がしてみせる」と強気です。 井上:過去に戦った選手はだいたい同じことを言っていますよね(笑)。そのコメントを言うにふさわしいものを彼が持っているかというと、そこまでではないんじゃないかと思っています。 ――では、 マロニーに関して気をつけるべき点は? 井上:正直言って気をつけなくてはいけないという思いはありません。カシメロには一発で倒すパンチがあるので怖さはありますが、マロニーにはそれは感じません。その分、やりにくいのではと思っています。 パンチもなくはないし、技術も高く、タフで12ラウンド戦うスタミナもある。一番面倒くさいタイプですね。勝ちに徹すれば判定勝ちは難しくないけれど、内容を求めて倒すことを考えれば少し時間がかかるかも。 ラスベガスでやるから塩試合(拙戦のこと。「しょっぱい」から転じた言葉)はダメですからね。KOしなければ意味がないと考えるので、テーマとすれば“倒しきる”ということに尽きます。 ――警戒はしていますよね。 井上:警戒というか…要は自分の問題なんです。自分が120パーセントに仕上げれば問題ないので、それを目指して調整します。 ――+20(パーセント)は何なんでしょうか。 井上:100パーセントは自分が仕上げる分で、あとの20パーセントは運です。ボクシングには運も必要なので。その運を掴めるように努力するということです。 ――KO決着を前提とすると前半、中盤、後半、どのあたりをイメージしていますか。 井上:マロニーの戦闘スタイルを考えると、後半まで行ったら逃げ切られる可能性があるので、倒すなら前半か中盤でしょうね。 ――カギになりそうなパンチは? 井上:今探しているところです。マロニーはディフェンスもいいので、パンチを出すときの癖やパンチの戻し方なども含めて映像を見てチェックしています。 そうしたことは普段はリングに上がってから考えるのですが、今回の場合はリングに上がってからでは遅いかなと思って…。だから前もって癖などをチェックしています。今回がこれまでで一番相手のことを研究しています。倒すための突破口を自分から掴みにいかなくちゃいけないので。 ――ここまで(9月上旬)、 調整は順調ですね。 井上:はい、 順調です。 まったく体調を崩すことなくきています。 ――試合に向けた意気込みをお願いします。 井上:1年ぶりのリングなので、見てくれた人たちが「(自分も)頑張ろう」と思ってくれるとうれしいです。(ザテレビジョン)

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